30mの高さから車を落下させる!ボルボが行った「最も過酷な衝突テスト」

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救助隊員があらゆる事故状況に備え、通常のクラッシュテストではシミュレーションできないような、最も過酷な衝突時に発生する状況を再現するために、ボルボ・カーズは最新のボルボ車をクレーンで30メートルの高さから落下させるテストを行った。これは、ボルボ・カーズがこれまでに実施した中で最も過酷な衝突テストであり、非常に重要なテストである。

この方法により、例えば超高速での単独事故、高速でのトラックへの追突事故や側面からの激しい衝突事故など、非常に過酷な衝突事故を想定した場合の車体の損傷を十分に再現することができた。このような状況では、乗員が危篤状態に陥る可能性があるため、業界で「ジョーズ・オブ・ライフ」と呼ばれる油圧式の救助器具を使用し、できるだけ早く車内から乗員を救出し、病院に搬送することが求められる。レスキューチームは、事故発生後1時間以内に患者を救出して病院に運ばなければならないという「ゴールデンアワー」の話をよくする。



モデルの異なる合計10台のボルボ車がクレーンから落下された。落下前に、ボルボ・カーズのセーフティエンジニアたちは、想定している損傷レベルに到達させるためには、各車がどのくらいの衝撃にさらされる必要があるかを正確に計算した。

ボルボ・カーズの交通事故調査チーム上級調査員であるホーカン・グスタフソンは、「私たちは長年にわたり、スウェーデンのレスキューサービスと密接に協力してきました。それは、すべての人にとってより安全な道路環境を実現するという同じ目標を持っているからです。私たちは、誰もが深刻な事故を経験しないことを願っていますが、すべての事故を回避できるわけではありません。そのため、深刻な事故が起きたときに命を救う方法を習得しておくことが重要なのです」と語る。

衝突事故とその救出作業から得られたすべての知見は、調査報告書にまとめられる予定。この報告書は、全てのレスキュー隊員が無料で利用できるようになり、得られたすべての知見からそれぞれの救命技術をさらに向上させることができるようになる。



通常、レスキューチームは、訓練用のクルマをスクラップヤードから入手する。しかし、これらの車は20年以上前のものであることが多く、鉄の強度、車体構造、全体的な耐久性の点で、現代の車と大きな違いがある。その点、今回使用している新しいボルボ車は、現代の基準に合致した最も硬い鋼鉄を多用して作られている。

このため、レスキュー隊員は、新しい救出技術を開発するために、常に最新の車種に慣れ親しみ、救助プロセスを見直し、トレーニングすることが非常に重要で、これを「生死を分けるトレーニングセッション」と言い換えられる。そこでボルボ・カーズは、レスキューチームの要請を受けて、さらにステップアップすることにしたのである。

「通常、私たちはボルボ・カーズ・セーフティセンターでクルマを衝突させますが、クレーンからクルマを落下させるのは初めての試みでした。テスト後には極端な車両の変形が見られることはわかっていましたが、これはレスキューチームに極限の事故状況を再現するために行ったのです」とホーカンは述べた。

オクタン日本版編集部

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