遡ること70年。英国ラグジュアリーカーを体現してきたデザインチームの底力

Bentley Motors

ベントレーモーターズがクルー本社に自社のデザイン部門を設立してから今年で70周年を迎える。クルーでデザインされた最初のベントレーは、1951年のRタイプ コンチネンタルで、スタイリング担当のジョン・ブラッチリーの手によるものだった。ジョンは、ベントレーの象徴である 「ブルートレイン」のコーチビルダーであるガーニー&ナッティング社でチーフデザイナーを務めた経験があり、プロポーションとフォルムに対する研ぎ澄まされた感覚を持っていた。



ベントレーのデザインディレクターであるアンドレアス・ミントは次のようにコメントしている。
「私たちのデザイナーチームは今、次の挑戦に取り組んでいます。それは、ベントレー初のBEV(電池駆動車)を作ることであり、これまでの歴史的なクラシックなフォルムやディテールを、真に未来に向けたデザインに変換し、再構築しなければなりません。それだけでなく、この車は単に電気自動車であるだけでなく、様々な意味で持続可能でなければなりません。そこで私たちは、持続可能な素材、リサイクル性、新しい作業方法を模索し、車のライフサイクルを通じて少ないカーボン排出量を実現します。このデザインを完璧に仕上げることで、ベントレーデザインのこの驚くべき歴史の次の章を保証することができるのです」



1951年に設立されたデザイン部門の主な役割は、アイデアやデザイン案を伝え、そのビジョンを他の部門と共有することだった。これを実現するために、デザインスケッチを水彩画のような手描きの作品は美しく仕上げられているが、失敗しても「元に戻す」ボタンを押すことはできない。水彩画で描かれたレンダリングは、モデルメーカーに新型車の形を伝えるために、側面、前面、背面、平面図、ボディに沿った断面図など、縮尺や原寸の技術図面で再現された。



最近のモデルメーカーは、1950年代と同じプロセスを踏んでいる。図面を立体的に表現するために、金属製の骨組みを柔軟性のある素材(歴史的にはワックス、最近ではクレイ)で覆い、新しい車の形を正確に表現する。現在では、測定アームやスキャン装置を使用することで、100分の1ミリ単位の精度で3次元モデルを即座に作成することができる。また、データは数値としてプリントアウトされたり、クラウドデータとしてデザインスタジオに直接アップロードされ、すぐにバーチャルな確認作業ができるようにもなっている。

最新のデザインでは、高度なコンピューターのおかげで、バーチャルリアリティで表現することができ、デザイナーは、ロケーションに関係なく、スクリーンやヘッドセット、AR(拡張現実)を介して体験できるバーチャルな世界でスケッチできるようになった。しかし、ベントレーでは、新しいツールや技術を使ってもデザインが完成した後に実物大のモデルを作成し、細部まで完璧に仕上げてから生産に入る。



インテリアデザインの責任者であり、ベントレーのデザインチームで最も長く勤務しているダレン・デイは次のようにコメントしている。
「世界的なパンデミックにもかかわらず、私たちは適応することを学び、身の回りのツールを使ってデザイン方法を進化させ続けなければなりませんでした。パンデミックによる渡航制限のため、少なくとも2人のデザイン担当の社員が他国からクルーに戻ることができませんでした。しかし、バーチャルリアリティを使うことで、デザインレビューを行い、ディテールを評価し、質感を変え、色を選び、素材を交換しながらも、進捗を確認し、納期を守ることができます」

ダレンは27年前にベントレーのデザインチームに加わった5人のうちの1人。現在、デザインチームは大きく成長し、インテリア、エクステリア、ユーザーエクスペリエンス、色や素材、特注品のリクエスト、コラボレーションなどのデザイン面をカバーする50人以上のスタッフで構成されている。



情熱を持って製作され、愛情を持って仕上げられたベントレーのデザインは、今や高級車の枠を超えて、ライフスタイルの選択肢も提供している。個性への情熱を持つベントレーホームシリーズの家具は、最高級のレザーやウッドパネルなど、英国ブランドをユニークにしてきた仕上げでカスタマイズすることが可能だ。ひとつひとつ手作業で仕上げられた作品は、伝統的なクラフツマンシップと新技術を融合させ、ベントレーモーターズに不可欠な技術とモダンラグジュアリーの原則を体現している。

また、ビスポークの家具だけでは物足りないという方のために、マイアミのサニーアイルズビーチに世界初のベントレーブランドのレジデンスが誕生する。高級車のオーナーのために建設されたこのレジデンスには、複数の車を収容できるガレージと特許取得済みの自動車用エレベーターが設置されているほか、最も魅力的な高級設備が完備されている。このタワーからは海と水路を一望でき、持続可能な素材を随所に採用し、ウェルネスにフォーカスした、目の肥えたカスタマーのために創られたレジデンスとなっている。



ベントレーが本社を構えるピムスレーン通りは、1938年に工場が建設されて以来、クルーにあるベントレー本社の中心的存在であり続けている。ベントレーは、 電動化に向けた旅をサポートするため敷地内をさらに開発する予定であり、ピムスレーンの重要性はさらに高まっていくだろう。ベントレーのビジネスの最も重要な分野の一つであるデザイン部門は、70年に及ぶ歴史を経て、次の時代に向けて、今後数か月の間に新たなデザインスタジオを建設し、敷地内で最も象徴的な建物の一つに移転する予定だ。



他の写真も見たい方はこちらの画像ギャラリー【全23点】

オクタン日本版編集部

RECOMMENDEDおすすめの記事